• "K"

    Kelvin

    En astronomie, la température d'un corps céleste est généralement indiquée en Kelvin, éléments d'une échelle adaptée au plan des degrés Celsius, et dont le facteur de base est le zéro absolu (-273°C). De ce fait, les températures en Kelvin ne sont jamais négatives.

    En pratique:


    0K = -273°C
    0°C = 273K
    1°C = 274K

    Kilogramme

    Unité de base du "Système international d'unités" (SI). Le gramme est défini en 1795 comme la masse d'un centimètre cube d'eau à 4°C, le kilogramme est donc l'égal de la masse d'un litre d'eau. Le prototype du kilogramme, fabriqué en 1799, qui pose les bases du kilogramme actuel, possède une masse égale à celle de 1,000025 L d'eau.


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  • "L"

    Limite de Roche

    La limite de Roche correspond à la distance limite en deça de laquelle un satellite naturel se retrouverait disloqué par les forces gravitationnelles de la planète autour duquel il orbite.

    Exemple: Le satellite de Mars, Phobos, possède une orbite basse. Il sera un jour détruit par les forces de marée
     créees par la planète, qui abaissent progressivement son orbite, à un rythme de 1,8 m par siècle. Il lui reste donc environ 10 millions d'années d'existence, après quoi il devrait s'écraser à la surface de Mars ou plus probablement se réduire en poussières et former un anneau planètaire.


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  • "M"

    Magnétopause

    Appelée aussi "arc de choc" (ou "Bow shock"), c'est la limite du champ magnétique d'un astre (étoile ou planète par exemple). Dans le système solaire, un astre dépassant cette limite ne sera donc plus sous influence magnétique du Soleil mais restera toujours sous son influence gravitationelle.

    Magnetosphère

    Zone entourant un astre dans laquelle se produit une activité magnétique. Chaque astre possède un champ magnétique sous forme d'une sphère parfois allongée comme une comète due à des perturbations (vent solaire...). Sur Terre, la magnétosphère nous protège des particules solaires et donne naissance à de très belles aurores polaires, lorsque certaines de ces particules percent le champ magnétique par les pôles.

    Magnitude absolue

    La luminosité d'un astre varie avec sa distance à la Terre. Pour créer une base de référence, une distance standard a été définie, fixée à 10 parsecs ou 32,6 années de lumière. La magnitude absolue exprime l'échelle de luminosité qu'aurait cet astre s'il se trouvait à la distance standard.

    Magnitude

    Echelle de mesure de la brillance d’un astre. Cette échelle de valeur présente la particularité d’avoir des valeurs positives mais aussi négatives: plus le chiffre est bas, plus l’astre est brillant. A l'inverse si le chiffre est haut, l'astre sera de moins en moins brillant. L'oeil humain est capable d'observer des astres de magnitude 6,5 au mieux de sa forme et avec un ciel parfaitement pur.

    Quelques exemples:

    - L'étoile la plus brillante du ciel, Sirius est de magnitude -1,5
    - Vénus atteint une magnitude maximale de -4,6
    - La pleine Lune est de magnitude -12,6
    - Le Soleil est de magnitude -26,7

    Petit plus:

    - Le quasar le plus lumineux est de magnitude 12,6
    - Le télescope spatial Hubble est capable d'observer des objets allant jusqu'à la magnitude 30

    Marée

    Le changement quotidien du niveau de la mer, dû au fait que la Terre est soumise à la force de marée du Soleil, mais aussi à l’attraction gravitationnelle de la Lune.

    Masse

    La masse est la grandeur positive intrinsèque d'un corps, intervenant directement dans le principe fondamental de la dynamique (référence à la deuxième loi de newton). A ne pas confondre avec le poids dont la valeur est indiquée selon la pesanteur de l'astre. Par exemple, vous auriez la même masse sur la Terre et la Lune, mais pas le même poids car la pesanteur sur la Lune est 6 fois moins élevée que sur notre planète. Donc vous ne perdrez pas de kilos en allant sur l'astre sélène mais vous vous sentiriez plus légers ^^

    Masse solaire

    La masse solaire est l'unité de mesure de masse conventionnellement utilisée pour exprimer les masses des corps célestes massifs et des structures formées d'étoiles (galaxies, amas globulaires...). On attribue au Soleil une masse 332.270 fois plus importante que celle de la Terre. Selon les estimations, le Soleil représente à lui seul plus de 99% de la masse totale du système solaire.

    Matière

    La matière est ce qui compose tout corps réel. Les quatre états les plus communs de la matière sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux et l'état plasmatique. La matière occupe de l'espace et possède obligatoirement une masse et donc suivant cette logique tout ce qui possède une masse est de la matière.

    Méridien

    En géographie, un méridien est un demi cercle imaginaire tracé sur le globe terrestre reliant les pôles. Deux points de la Terre situés sur un même méridien ont ainsi la même longitude.

    En astronomie, un méridien est un grand cercle imaginaire tracé sur la sphère céleste, passant par les pôles. L'ascension droite, est repérée par les méridiens célestes.

    Météore

    Phénomène atmosphérique étudié par la météorologie, et n'étant en aucun cas un astre à proprement parlé. Le météore possède un sens large et peu être appliqué à plusieurs phénomènes comme la trainée laissée par une étoile filante, une aurore polaire, un arc-en-ciel, mais aussi les éclairs, les nuages...

    Météorite

    Objet solide provenant de l'espace retrouvé au sol. Il sagit des restes d'un astéroide ou d'un météoroïde qui a resisté à l'échauffement de son entrée dans l'atmosphère d'une planète.

    Milieu interstellaire

    Le milieu interstellaire constitue l'espace entre les étoiles au sein d'une galaxie et se fond au milieu intergalactique proche (espace entre les galaxies). Il est essentiellement composé de gaz (99%), de rayons cosmiques et de poussières (- de 1%). Le gaz n'y est pas réparti de façon homogène.


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  • "N"

    Naine blanche

    Une naine blanche est un objet de forte densité, issu de l'évolution d'une étoile de masse comprise entre 8 et 10 mO (masse solaire). La naine blanche est une étoile qui entre dans une phase postérieure aux réactions thermonucléaires. Elle a une taille très petite (entre 10 000 et 15 000 km de diamètre) mais conserve malgré tout une température de surface très élevée.

    Nébuleuse

    Les nébuleuses sont des nuages interstellaires riches en gaz et en poussières, classés en trois catégories:
    Les étoiles naissent à l'intérieur de ces nuages, d'ou leurs surnoms de berceaux ou de pouponnières d'étoiles.

    - Nébuleuses à émission:
    C'est une nébuleuse dont le gaz est soumis au rayonnement émit par de jeunes étoiles situées au cœur même du nuage. Ces étoiles sont si chaudes qu'elles créent une ionisation du gaz de la nébuleuse. Elle se met alors à briller et se pare la plupart du temps d'une couleur rose.

    - Nébuleuses à réflexion:
    La nébuleuse à réflexion est un nuage de gaz qui réfléchi la lumière des étoiles voisines. Il est éclairé mais ces étoiles ne sont pas assez chaudes (ou proches) pour créer une ionisation du gaz. La nébuleuse ne brille pas par elle-même et elle se pare d'une teinte bleue, due à la dispersion de la lumière dans les longueurs d'ondes courtes.

    - Nébuleuses sombres (ou obscures ou encore à absorption):
    Ce sont des nuages pauvres en étoiles mais riches en poussières. On ne peux les observer que lorsqu'elles viennent masquer une partie d'une nébuleuse à émission ou à réflexion.

    Nébuleuse planétaire

    Les nébuleuses planétaires sont des bulles de matière éjectées par une étoile géante rouge en cours de transformation en naine blanche. Lorsque l'étoile s'effondre sur elle-même, elle se sépare de son enveloppe de matière. Cette bulle apparait comme un anneau lorsqu'on l'observe de profil et sa faible luminosité lui donne un aspect planétaire d'ou son nom, qui est aujourd'hui encore utilisé à tort pour les désigner. C'est aussi une nébuleuse à émission, car c'est la naine blanche au coeur de l'enveloppe de gaz qui l'éclaire. 

    Nouvelle Lune

    Phase inverse de la pleine Lune, au cours de laquelle nous voyons le côté non éclairé de notre satellite. Ce dernier se place alors entre la Terre et le Soleil et c'est à ce moment là que peuvent se produire des éclipses de Soleil, si un alignement Soleil - Lune - Terre se produit.


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  • "O"

    Obliquité

    Inclinaison entre l’axe de rotation d’un astre et la droite perpendiculaire au plan de son orbite. Par exemple, l’obliquité de notre planète est de 23,26°, Cette obliquité n'est pas fixe, elle augmente ou diminue au fil du temps mais ce phénomène n'est visible que sur de longues périodes

    Occultation

    Uneoccultation se produit lorsqu'un astre vient masquer un autre astre à nos yeux. Le plus souvent, une étoile (ou une planète) masquée par la Lune, mais on trouve différents types d'occultation un peu partout dans l'Univers. Les éclipses en sont un bon exemple.

    Occultation rasante

    Lorsqu'un astre passe près du limbe lunaire, il peut apparaître et disparaître plusieurs fois au gré de ses passages derrière les différents reliefs et irrégularités du globe lunaire.

    Opposition

    On parle d'opposition lorsqu'un astre se situe à l’opposé du Soleil par rapport à la Terre. Nous assistons donc à un alignement Soleil-Terre-Astre. Il s’agit de la meilleure période pour observer un astre (une planète par exemple) et il sera donc visible tout au long de la nuit car il se lève lorsque le Soleil se couche et se couche lorsque le Soleil se lève.

    Orbite

    Une orbite désigne la trajectoire d'un astre autour d'un autre astre. Par exemple, la Terre autour du Soleil ou la Lune autour de la Terre.





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